李鸿章如何在上海发迹

文集库 名人故事 2020-05-27 02:25:28 0

  丈夫只手把吴钩,

  意气高于百尺楼。

  一万年来谁著史?

  八千里外觅封侯。

  定将捷足随途骥,

  那有闲情逐水鸥!

  笑指卢沟桥畔月,

  几人从此到瀛洲?

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  这是李鸿章最为世人所熟悉的一首诗,特别是三、四句,把初出茅庐者的万丈豪情写得淋漓尽致。这首诗乃李鸿章在1843年(清道光二十三年)所写,是其进京旅途中所写的十首律诗之一。

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  是年李鸿章虚岁二十一,正当弱冠。此前五年即1838年,其父李文安中进士,同年登第的还有一位日后对其子李鸿章影响甚深的湖南青年曾国藩。当了官的李文安自然希望这位诸儿中最聪敏的老二能步其后尘进入仕途。入仕当官要顺着秀才、举人、进士三步跳往上走。取得生员资格(俗称秀才)对李鸿章这样的官宦子弟来说并不难,但考举人就难了。不知道李文安是否经过运作,李鸿章入选了优贡——即地方选拔杰出的生员贡于京师的国子监,等于“高考移民”了。

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  根据清代的科举制度,生员只能参加本省乡试,但生员若有了国子监学生资格则是例外,即可以在本省乡试,也可以去国子监所在的北京城参加顺天府乡试。李鸿章家乡是安徽庐州(合肥),要和江苏、江西的生员一起参加竞争最激烈的江南乡试。而参加顺天乡试的人除了直隶所辖的府州(包括今天的北京天津河北)生员,剩下的是有国子监学生资格的外省人,这些人多是官宦后代或交钱买得监生资格的士子,其录取人数是全国第一,因此中举的难度远远小于江南乡试。有学者研究表明,清代江南乡试中举的比例是145:1,而顺天乡试中举的比例是20:1。

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  于是李文安修书让李鸿章来北京参加1844年顺天恩科乡试。从庐州到北京,骑骡马走走停停,年轻气盛的李鸿章第一次离开故乡去京师求功名,他意气风发,憧憬着万里封侯、青史留名。

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  李鸿章当时应该没有料到,就在他意气风发进京赶考的这一年,偏居东海边一隅、隶属松江府的上海县开始进入了国际视野,日后将成为他的发迹地。1842年鸦片战争结束,次年即1843年8月24日与之签订了《南京条约》。条约一项重要的内容就是上海等五个沿海城市为通商口岸。自此,上海开埠。

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  不过,对年轻士子李鸿章而言,最向往的地方还是京城,在那里他才能拿到进入官场的入场券。果然,李鸿章不负父亲的期望,于次年顺天乡试中举,第二年恩科会试落第,然后其父带他去拜自己的同年曾国藩,让文章高手曾国藩做李鸿章的家庭教师。

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  在1847年即道光二十七年他考中进士,并被选入“高官养成所”翰林院做庶吉士。然而年方二十四岁的李鸿章并没有马上就平步青云,几乎是蹉跎了十数年,直到他再次得到恩师曾国藩的提携,被派往上海独当一面。

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  李鸿章京官没做几年,太平天国在南方起事,举兵北上,紧接着占领南京,并席卷了长江、淮河流域。李鸿章的故乡也遭受了战火之劫。少年时即以“丈夫只手把吴钩”自许的李鸿章也书生从戎,跟着吕贤基回到安徽办团练,并在清廷收复庐州中立下功勋。然而年轻气盛的李鸿章当时人际关系处理不好,和家乡一帮子士绅闹得很僵。

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  父亲李文安于1857年逝世,他丁父忧三年后,太平军再陷庐州。李鸿章如丧家之犬携带家眷逃到南昌,栖身于正在给曾国藩湘军搞后勤的哥哥李瀚章寓所。不久后也就顺理成章投奔老师曾国藩门下,给老师做秘书。曾国藩看出这位弟子可托大事。便派他回老家收编团练,组成后来赫赫有名、成为李鸿章纵横政坛四十年重要本钱的淮军。

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  1862年,李鸿章率新成立的淮军来到刚刚被清廷收复、两江总督衙门驻扎的安庆城,听候老师派遣。当时安庆下游长江沿岸重要城池要么为太平军所占,要么为湘军和太平军反复拉锯的战场。只有上海,因为有洋人的租界在,并有洋枪队护卫,太平军这帮“山寨版”的上帝子民不能染指,于江南遍地战火中保有难得的太平与繁华。上海也成为清朝在江南能行使治权的最重要城市。确保上海不失,是清廷和列强的共同目标。

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  于是,同治元年(1862年)三月曾国藩派得意门生李鸿章率领霜刀初试的淮军奔赴上海,与洋枪队一起保卫这块江南最后的乐土——也是清廷作战部队最重要的筹饷之地。半个月后李鸿章被任命为署理(代理)江苏巡抚,十月实授(转正),并于次年二月兼署。

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  从此,李鸿章才真正走上了权力的快车道。

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  李氏初到上海时,因为他率领新组建的淮军,军容不整齐,兵士穿戴破破烂烂,洋人很怀疑这样的军队的战斗力,“皆笑指为丐”。没想到这支叫花子部队还真能打仗,淮军驻上海不久,太平军兵锋逼近城郊,李鸿章亲率部队,在虹桥、北新泾、四江口和太平军三次恶战,成功守住了上海,顿时令中外人士刮目相看。站稳脚跟后,李鸿章从“察吏、整军、筹饷、辑夷各事”入手,进一步巩固自己的地位。他起用郭嵩焘、丁日昌等一批务实肯干的洋务派官员,同时建立了以务实干练、通晓洋务为标准的幕府。

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  在军制上,他“虚心忍辱,学得洋人一二秘法” ,并改变了湘军的营制,仿照洋人部队,装备其洋枪洋炮,并雇请外国教练训练军队。很快,淮军成为清朝最有战斗力的武装。他和包围南京的曾国荃、深入浙江的左宗棠鼎足而立。同治元年十月,他发动了收复常熟、苏州之役。经过激烈战斗,攻占了常熟、太仓、昆山,次年十一月,攻陷太平军忠王所占的苏州,彻底解决了上海的威胁。同治三年(1864年)五月,策应曾国荃的湘军,攻陷了南京城。因扑灭太平军的功勋,李鸿章受封一等肃毅伯,赏戴双眼花翎。

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  李鸿章四十岁以后的一切功名利禄,皆起源于1862年的春天他进入上海。

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